La Virgen del Sacrificio

Photo by Elvira Castillo

By Elvira Castillo

My installation focuses on the exploration of memory through the experience of a brown, first-generation, Bolivian American woman. While honoring the women that came before me, along with their struggles, sacrifice, and successes, I navigate through the disconnection I felt throughout my childhood and young adult life. 

By reflecting on my own past, I have been able to embrace our flaws and given them a bed of flowers to rest in my heart. In working through my own trauma, I have felt the pain of these women. Despite their lack of access to healing resources, I have channeled their strength to aid in my own inter-generational healing. Today, I have a growing understanding of the parallel lives we’ve led and have landed at a point where perception, forgiveness, and compassion meet. I know now, that at any given moment we are all just doing our best. 

To my guides of light that showed support without having any of their own, that gave even with nothing to give, and showed more strength than any man I’ve ever known, I thank you for every part of me. 

For, Tia Eve, Tia Betty, Tia Eli, Tia Ana, Tata, Marianita, Melanie, Daniela, Fabi, Clau, Abuela Elvira, Abuela Maria, and especially Magaly, my mother. 

Mi instalación se enfoca en la exploración de la memoria a través de la experiencia de una mujer morena, boliviana americana, de primera generación. Navego por la desconexión que sentí durante mi niñez y mi vida adulta, a la vez honrando a las mujeres que me precedieron, además de sus luchas, sacrificios y éxitos. 

A través de la reflexión sobre mi pasado, he podido abrazar a nuestros defectos y darles un lecho de flores donde pueden descansar en mi corazón. A través de procesar mi propio trauma, he sentido el dolor de estas mujeres. A pesar de su falta de acceso a los recursos curativos, he canalizado su fuerza para ayudarme en mi propia sanación intergeneracional. Hoy, tengo una comprensión creciente de las vidas paralelas que hemos vivido, las cuales han llegado a un punto donde la percepción, el perdón y la compasión se encuentran. Ahora entiendo que en cualquier dado momento estamos todos haciendo lo mejor que podemos. 

Para mis guías de luz quienes me mostraron apoyo sin tenerlo, quienes me dieron sin tener nada que dar, y quienes me mostraron más fuerza que cualquier hombre que he conocido, gracias por cada parte de mí. 

Para, Tia Eve, Tia Betty, Tia Eli, Tia Ana, Tata, Marianita, Melanie, Daniela, Fabi, Clau, Abuela Elvira, Abuela Maria, y especialmente Magaly, mi mamita. 

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